La historia de Vans: cómo surgió y se convirtió en una gran marca

A lo largo de todas las épocas, solo unas zapatillas han marcado con un legado único la historia del calzado urbano y del ambiente del skateboard: las Vans

Todo comenzó cuando dos hermanos tuvieron el sueño de crear unas zapatillas que parecían simples pero resultaron excepcionales. Con un comienzo tímido, y tras el desarrollo de nuevos modelos, lograron instalarse en todo el mundo

En esta nota, relatamos su recorrido desde sus orígenes hasta nuestros días.

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Los inicios de Vans

En 1966, los hermanos Paul y Jim Van Doren, junto con sus socios Gordon Lee y Serge Delia, deciden abrir las puertas de la tienda The Van Doren Rubber Company en Anaheim, California

A partir de allí, adquieren una gran popularidad, gracias a que la perfecta adherencia de las suelas y su robusta confección les generó muchos fans. En los años 70, todos los skaters del sur de California paseaban estas zapatillas. 

Poco a poco, van surgiendo nuevos modelos con pequeñas modificaciones, que van haciéndose conocer y, así, ampliando el grupo de fanáticos de la marca. Crean modelos para basket, béisbol, fútbol americano y lucha libre profesional, adecuándolas a cada deporte.

Ya para los años 90 alcanzan su auge, que también las inserta en la escena del rock alternativo. La podemos ver en todos lados, así como en los pies de Julia Roberts en la famosísima Notting Hill, de 1999. Luego, la prestigiosa revista Forbes reconoció a Vans como la “mejor compañía pequeña de América del año 2000”.

Con los años patrocinaron el Warped Tour, un festival de música y de deportes extremos, y la Triple Crown of Skateboarding Inaugural, que los colocó para siempre en el corazón de los skaters. 

Además, colaboraron a largo plazo con la reconocida marca Supreme a través del diseño y lanzamiento conjunto de una serie de modelos Old Skool.

Como si esto fuera poco, en 1998 Vans abrió las puertas de un parque de skate sin precedentes. De más de 4000 metros cuadrados, está compuesto de pistas tanto de interior como de exterior en las inmediaciones de un céntrico centro comercial en el californiano condado de Orange.

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¿Cuáles son las primeras Vans?

Podemos decir que tres son las zapatillas más iniciales, que fueron construyendo lo que después sería el inconfundible estilo de Vans. 

Las primeras zapatillas que la marca diseña son las Vans #44, ahora llamadas Authentic. Una confección en lona, cordones clásicos y la suela de estilo waffle, original de la marca, bastaron para que en el futuro fueran convertidas en un must. Sin embargo, solo se vendieron una docena de ejemplares en el día de su lanzamiento.

En 1976 dan un paso más y crean las Vans #95, ahora conocidas como las Vans Era, con cuello acolchado y varias combinaciones cromáticas. Con simples detalles, se volvieron en el modelo de referencia para toda una generación de skaters.

La célebre “Sidestripe” apareció en las Vans #36, conocidas actualmente como las memorables Old Skool. Estas zapatillas son el primer modelo de skate de Vans que incorpora paneles de cuero para alargar su vida útil. 

El dibujo nació por una improvisación que creó Paul Van Doren. En su origen fue apodado “jazz stripe”, y con el tiempo se ha convertido en una seña de identidad inconfundible de la marca Vans. Con este sutil gesto, la perfección ya estaba creada.

Algunos productos de la marca Vans

Slip-On

Se trata de las inicialmente conocidas como Vans #98, que hoy son las inigualables Vans Classic Slip-On. Se crearon gracias a la ayuda de varios skaters y ciclistas de BMX, y arrasaron en el sur de California para convertirse en una referencia de las generaciones futuras.

Sk8-Hi

Lanzadas en 1978 con el nombre de Style 38, presentan la icónica Vans Sidestripe en un nuevo diseño innovador. Estas zapatillas llevan la funcionalidad a otro nivel gracias a la caña por encima del tobillo. Todos los skaters fueron corriendo a buscarlas, ya que el tobillo es una parte del cuerpo muy maltratada entre los deportistas. 

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La nueva forma que trajeron las Sk8-Hi produjeron un gran avance en la salud y comodidad de quienes practican este deporte. Este calzado no solo protege los huesos contra los golpes de las tablas que salen volando, sino que transforma la estética de la época en el skatepark. Fueron un furor.

Steve Caballero

Estas son oficialmente las primeras zapatillas de skate de la firma. Pensadas para andar sobre la patineta todo el día, las Half Cab se han convertido en uno de los modelos más reconocidos y significativos de la historia del skate.

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¿Cuál es el significado de Vans?

El nombre “Vans” se deriva del apellido de sus fundadores, los hermanos Van Doren. Este también conforma el nombre de la compañía: Van Doren Rubber Company. 

El nombre siempre lleva aparejado el slogan “Off The Wall”. La expresión surgió en los años 70 por skaters que intentaban nuevos tricks (trucos) en piscinas vacías. Al hacer sus acrobacias separándose de las paredes con el monopatín, nació el lema, en el más estricto sentido de la palabra.

El primer logotipo de la compañía se creó en los años 70. El mismo fue diseñado por el hijo de uno de los fundadores, un niño de 13 años llamado Mark Van Doren.  

La idea surgió cuando hizo una plantilla para pintarla en su monopatín. Al ver lo que había hecho, su padre se dio cuenta del valor de lo que había creado, y lo colocó en el talón de una zapatilla. De manera casi premonitoria, esto ocurrió antes de que el dueño de la compañía decidiera dedicarse por completo a la fabricación de zapatos de skate.

Una historia de aciertos

Las Vans se fueron constituyendo poco a poco como un ícono de las zapatillas urbanas. Años en el mercado, y estrategias bien realizadas les permitieron ser una de las más vendidas. Festivales, pistas de skate, colaboraciones, son algunos de los tantos grandes hechos que la marca atesora. 

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Sus colaboraciones incluyen a Anthony Van Engelen, el primer skater en representar la colección de prendas de ropa de Vans, al legendario skater Christian Hosoi, con el modelo de edición limitada Hosoi Rising Sun Sk8-Hi, a Chima Ferguson, Metallica, con un diseño de cada miembro de la banda, a Disney, y a los inolvidables Simpsons, entre muchos otros.

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Incluso Iouri “Ipod” Podladtchikov obtuvo la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Sochi, con el modelo Snowboard Boots de Vans.

Su hogar es la House of Vans Brooklyn, un espacio en New York donde se celebran eventos y se practica skate.

Para quienes quieran saber muchos más datos sobre esta hermosa historia, Harry N. Abrams escribió el libro “Vans: Off the Wall, stories of sole from Vans originals”, que relata la historia de los muchos músicos, artistas y deportistas legendarios que han contribuido a erigir a Vans como un símbolo de la cultura californiana. Sin dudas, Vans es una marca única.

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